Jona van Leeuwen, oprichter Modero Amsterdam

Jona van Leeuwen, oprichter Modero Amsterdam

“We hoeven alleen de systemen op de juiste wijze op elkaar aan te sluiten.”

Op het voormalige NSDM-terrein in Amsterdam-Noord staat een opvallend gebouw, met de passende naam The Curve. Het ellipsvormige gebouw met vloeiende rondingen en schuine wanden trekt vooral bedrijven aan die een statement willen maken. Dat geldt ook voor Jona van Leeuwen, die zich daar vestigde met Modero Amsterdam, met de ambitie om het eerste grensoverschrijdende gerechtsdeurwaarderskantoor ter wereld te worden. Met Credit Navigator van Collenda als workflow-systeem.

Na vijftien jaar ervaring bij verschillende gerechtsdeurwaarderskantoren begon Jona van Leeuwen begin 2019 voor zichzelf. Van Leeuwen is een man met een missie, altijd geïnteresseerd in speciale betekeningen, bijzondere juridische dossiers en alles wat met internationaal recht heeft te maken. Het denken over grenzen heen is zijn passie. Dat blijkt wel uit zijn functies in het internationale werkveld, onder meer als adviseur van de KBvG (Koninklijke Beroepsorganisatie van Gerechtsdeurwaarders) en adviseur van de president van de UIHJ (de internationale unie van gerechtsdeurwaarders).

Uitvoering en beleid

Van Leeuwen is regelmatig in het buitenland te vinden, onder meer bij seminars en overlegvergaderingen over internationale verdragen. “Ik ben dus”, zegt hij, “niet alleen bovenmatig geïnteresseerd in de uitvoering van mijn vak, maar ook in het maken van beleid daarvoor. Zeker als het gaat om internationale kwesties en het verbeteren van de uitwisseling van dossiers tussen landen. Ik wil mijzelf altijd uitdagen, ontwikkelen en verbreden. In dat licht heb ik nu voor het ondernemerschap gekozen, door het eerste kantoor van Modero in het buitenland op te richten. Modero is een toonaangevende gerechtsdeurwaarder in België met het grootste kantorennetwerk bij onze zuiderburen. Modero is in alle arrondissementen vertegenwoordigd en loopt op allerlei gebieden voorop. Niet alleen als het gaat om zaken als maatschappelijk verantwoord incasseren en sterke digitale oplossingen, maar ook door hun grote netwerk in Europa. Wij zitten volledig op dezelfde lijn. Mijn kantoor symboliseert de volgende stap in hun toekomstplannen, als het eerste grensoverschrijdende gerechtsdeurwaarderskantoor ter wereld.” 

Grenzen vervagen

Met het innen van vorderingen binnen Europa zijn grote bedragen gemoeid. Van Leeuwen schetst hoe er op Europees niveau wel van alles is gebeurd om het betekenen van vonnissen internationaal mogelijk te maken, maar dat de praktijk heel wat weerbarstiger is. “Gerechtsdeurwaarders zijn nu eenmaal geneigd hun focus te beperken tot hun eigen land. De werkelijkheid is anders. De Europese handelsstromen zijn immens. Voor de Alibaba’s, Amazons en Bol.coms van deze wereld gelden geen grenzen en het gaat om enorme bedragen. Maar opdrachtgevers, advocaten en de meeste gerechtsdeurwaarders weten niet goed wat ze aan moeten met dat soort vorderingen. En als ze al een gerechtelijk vonnis krijgen, hoe moeten ze die dan betekenen en innen? Daar wil ik verandering in brengen.”

Altijd stroom

Binnen Europa zijn er samenwerkingsverbanden tussen gerechtsdeurwaarders en ook zijn er kantoren die incassovestigingen in andere landen openen. Maar voor Van Leeuwen gaat dat lang niet ver genoeg, omdat met deze aanpak veel tijd verloren gaat. “Binnen het netwerk van Modero kan ik nu al een vonnis namens een Nederlandse opdrachtgever binnen 2 uur in België bij zijn cliënt laten betekenen. Dat is een enorme tijdswinst. Natuurlijk weet ik dat de situatie in elk Europees land verschillend is. Er gelden andere termijnen, de regels rond incassokosten verschillen, evenals de privacywetgeving. Dat is niet erg. Want Modero België weet als geen ander hoe de situatie in België in elkaar steekt en Modero Amsterdam weet exact hoe dat in Nederland werkt. Hoe fijn is het dan niet om als één merk in meer landen te werken, terwijl je de praktische verschillen accepteert. Nu in België en Nederland en vroeger of later in andere Europese landen. We hoeven alleen maar de systemen op de juiste wijze op elkaar aan te sluiten. Vergelijk het maar met een reisstekker. Waar je ook bent, er komt altijd stroom uit.”

Rolls-Royce

Voor de automatisering van zijn dossiers koos Modero Amsterdam voor Credit Navigator van Collenda. “De reden is simpel: ik heb er vijftien jaar ervaring mee en ik weet hoe goed het is. Credit Navigator is de Rolls-Royce onder de oplossingen voor creditmanagement. Bovendien levert Collenda standaard alle conversietools die ik nodig heb om de uitwisseling met het IT-systeem Kaspar van Modero België mogelijk te maken. Dit betekent dat ik met één druk op de knop duizenden dossiers in Credit Navigator kan opnemen. En omgekeerd ook zo naar België stuur. Allemaal onderdeel van de reisstekker.”

Ambitieuze plannen

Het business plan van Modero Amsterdam is ambitieus, zeker als je kijkt naar de geprognosticeerde omzet en het aantal medewerkers dat Van Leeuwen de komende jaren zal aantrekken. “Dat kan omdat we de afspraken op orde hebben, de automatisering feilloos werkt en omdat er gewoon ontzettend veel dossiers op ons liggen te wachten. Hier in The Curve heb ik niet oneindig veel vierkante meters, maar dat hoeft ook niet. Want ik heb heel andere gedachten over de werkwijze van de toekomst. Je kunt overal werken, thuis, onderweg, in een parkje, op het vliegveld. Dat komt doordat je met Credit Navigator altijd en overal toegang tot je dossiers hebt. Ik wil mijn medewerkers daar heel veel vrijheid in gunnen. De ontwikkelingen op dat gebied volg ik nauwkeurig, bijvoorbeeld van bedrijven die nu al experimenteren met contracten zonder vaste vakantiedagen of vaste werktijden. Het gaat om de doelen die je moet bereiken en één van die doelen moet dan ook zijn dat je zelf je balans tussen werk en privé bepaalt.”

Holocratisch werken

Bij die veranderingen past de rol van de gerechtsdeurwaarder die Modero Amsterdam voor ogen staat. Van Leeuwen: “Geen executeur, maar een bemiddelaar. Niet puur denken in vonnissen, maar gericht zijn op oplossingen. Ik ben overtuigd van de maatschappelijke functie van de gerechtsdeurwaarder, met aandacht voor zowel het oplossen als het voorkomen van betalingsconflicten. Dus allereerst openbaar ambtenaar en dan pas ondernemer. Dat vraagt andere talenten, onder meer op het gebied van communicatie, onderhandeling en dialoog. Ik ben dan ook groot voorstander van een holocratische werkwijze, van zelfbestuur, geen topdown-systeem. We spreken niet over debiteuren, het zijn gewoon cliënten van onze opdrachtgevers. Eén van de eerste dingen die we hebben gedaan is het herschrijven van de exploten. Daaruit zijn nu alle ambtelijke frases verdwenen. Ze zijn nu in gewonemensentaal opgesteld, zodat elke cliënt van onze opdrachtgevers direct duidelijk weet waar het om gaat.”